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英媒:捕猎者或是冰岛海象灭绝的罪魁祸首

  原标题:英媒:捕猎者或是冰岛海象灭绝的罪魁祸首

  参考消息网9月21日报道 英媒称,冰岛曾经是一种独特的海象亚种的栖息地,但这种动物在14世纪中叶——也就是北欧定居者到来500年后——消失了。这一发现表明,捕猎者对这种海象的消失负有责任。研究提供了一些迄今为止最明确的证据,表明人类开始猎杀海洋哺乳动物致使其灭绝的时间比一般认为的更早。

  据英国《新科学家》网站9月16日报道,研究人员早在多年前就知道,海象曾经在冰岛生活过。但对于它们是在人类到来前还是到来后消失的,各方意见不一。为了平息争论,丹麦哥本哈根大学的通格·奥尔森和齐妮娅·凯利对在冰岛西部发现的34具海象遗骸进行了碳测年。

  报道称,研究发现,三只海象死于公元874年之后,据信那个时候永久定居者已经抵达了冰岛。距今时间最近的一只可以追溯到1213年至1330年间。换句话说,在人类抵达数百年后,冰岛仍有海象存活。

  12世纪末一个冰岛的长篇英雄故事描述了猎杀海象:海象的头骨和长牙据说被送到英国坎特伯雷,以纪念1170年在坎特伯雷教堂被刺杀的大主教托马斯·贝克特。最新数据显示,上面提到的海象可能是冰岛本地的,而不仅仅是来自其他地方的迁徙动物。

  从一定程度上说,因为这些中世纪的狩猎故事,也因为我们知道海象象牙在当时是一种有价值的商品,奥尔森和凯利怀疑人类定居者要为冰岛海象的消失负责。

  但他们也考虑了另一种假设:在人类抵达后,这些动物可能逃离了这座岛,就像北大西洋其他地方发生的情况一样。凯利说:“当捕猎者前往斯瓦尔巴群岛时,雌性海豹和幼崽都离开了。”但她说,最新研究表明冰岛的情况并非如此。

  报道称,这得益于对海象残骸中的线粒体DNA进行研究后得出的另一项意外发现。事实上,这些动物属于大西洋海象的一个亚种,但它们在这个亚种中的遗传特征却不同于其他海象。

  奥尔森说:“这非常令人惊讶。附近——譬如在格陵兰岛东海岸——就有海象,所以冰岛海象是一个庞大海象群的一部分,这种想法是合情合理的。但它们其实是独一无二的。”

  研究小组在格陵兰岛和其他地方的数百只活体海象身上都没有发现任何这种独特的DNA标记。这表明,冰岛的海象并没有逃离和加入其他海象群。相反,它们似乎彻底消失了,这强烈暗示它们因人类猎杀而走向了灭绝。

  报道认为,或许早在数万年前,人类就开始迫使陆地动物走向灭绝。但奥尔森说,传统观点认为,人类大约在500年前才开始对海洋物种产生类似的影响。大约700年前灭绝的冰岛海象令这种传统观点受到了质疑。(编译/杨雪蕾)

责任编辑:吴金明

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