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托马斯·库克集团宣布破产,将使15万英国度假者陷入困境

据英国《卫报》报道,在谈判未能为陷入困境的旅游公司提供资金“生命线”之后,托马斯·库克(Thomas Cook)集团停止了交易,这将使处于困境的这家英国旅行公司的9000多位员工面临失业的风险,并引发了将15万在海外的英国度假者送回英国的巨大遣返任务。

英国民航局在当地时间周一凌晨2点宣布,这家世界上最古老的旅游运营商已开始进入破产程序,所有航班和预订都已取消。该航空监管机构在一份声明中说:“包括英国旅游运营商和航空公司在内的托马斯·库克集团已立即停止交易。托马斯·库克的所有预订,包括航班和假期,现在都已取消。”

官方管理部门安排的时间是凌晨,当时94架飞机机队中的大多数飞机在地面上。托马斯·库克首席执行官Peter Fankhauser表示,公司的倒闭令人“深感遗憾”,因为他向公司的“数百万客户和数千名员工”道歉。

英国政府和民航局已经触发了英国有史以来最大的和平时期遣返行动,代号为“Operation Matterhorn”,将度假者带回家。

《卫报》还了解到,英国航空公司和easyJet等航空公司将参与其中为使用托马斯·库克的度假者提供空运服务,托马斯·库克的目的地从欧洲大陆到北非、中东、美国和加勒比海地区。

英国外交大臣多米尼克·拉布周日表示,政府已制定了针对乘客的应急计划,并试图让度假者放心,称他们最终不会滞留海外。该公司曾呼吁部长们进行救助,但拉布表示,除非符合国家利益,否则政府不会“系统地介入”。

“我们将拭目以待,并希望(托马斯·库克)能够继续下去,但是无论如何,正如您所期望的那样,我们已经制定了应急计划,以确保在任何最坏的情况下我们都能为所有可能滞留的旅客提供帮助,” 拉布告诉BBC。

当地时间周日下午5点,托马斯·库克高管与利益相关方(包括该公司最大的股东,中国复星集团)在伦敦市中心的一家律师事务所之间的会谈结束,该会议于9点开始。

据了解,这家旅行社提出了许多建议,包括要求贷方减少2亿英镑的额外资金需求,以及要求信用卡公司释放他们持有的约5000万英镑现金,作为托马斯·库克预订的抵押。托马斯·库克首席执行官Peter Fankhauser离开会议地点时但未对交易发表任何评论。当被问及是否对被困在国外的客户有任何消息时,他也保持沉默。

托马斯·库克一直在努力应对17亿英镑的债务负担。在这场会议之前,该公司已同意9亿英镑的救助计划 -但后来被告知要再寻找2亿英镑。同时,托马斯·库克的度假者担心他们可能会被赶出旅馆或因度假而再次被指控。旅行公司通常直到客人离开后最多90天才向酒店付款。

突尼斯一家旅馆的顾客报告说,旅馆要求他们支付额外的钱,他们担心托马斯·库克不会向他们支付费用。但是,该公司表示,争端已经解决,度假者得以离开酒店。

托马斯·库克还试图向担心的客户保证,他们的航班将继续正常运行,并且他们的所有套票假期都受到Atol计划的保护,该计划保证为套票假期的人预订。如果客户在该公司破产时待在国外,Atol提供度假住宿以及往返航班服务。以后的预订也受到保护。

由于该公司宣布破产,由Atol计划(由民航局监督机构承保)支付的度假者担保的总费用估计为6亿英镑。该业务在欧洲大陆也有重要业务,拥有21,000名员工,其中许多人在英国。它还在英国大街上经营约560家商店。

迈克·丘吉尔是现年63岁的退休人员,目前正在与他的妻子和22岁的儿子在土耳其安塔利亚的Royal Wings酒店度假,享受托马斯·库克的度假套餐,但他还担心自己会被赶出酒店。

他告诉《卫报》:“没有任何消息。都非常坚忍–我们都将咬紧牙关坚持下去……我们不认为他们(托马斯·库克)付了费用,所以我们担心他们会把我们赶出去…我担心的是,如果托马斯·库克破产,我们可能会陷入困境。不过,Royal Wings的员工现在非常友善。”

现年82岁的Bryan Ferriman与妻子Louise Robertson一起留在希腊列罗斯岛,并已飞往英国,预订了本周晚些时候的旅行社。他说道:“我们星期四傍晚有从科斯到伯明翰的航班。科斯机场不是一个好地方。我曾尝试向托马斯·库克发送电子邮件,但这是不可能的,打电话是徒劳的。”

他补充说:“我们是独立的,建议是鉴于目前的情况,这是不利条件,而度假套餐人员将优先选择任何营救行动。我对这个国家足够熟悉,可能会在五英里外的一个城镇里找到一个房间,但是谁来负担这笔费用呢?”

代表该公司工人的工会运输受薪人员协会(TSSA)表示,英国政府应准备好提供“真正的财务支持”。

秘书长Manuel Cortes呼吁与商务秘书Andrea Leadsom紧急会晤。Cortes在一封信中说道:“政府有责任采取必要的行动,并保存这座英国大街的标志性基石以及随之而来的数千个工作。”

英国旅行商托马斯·库克于1841年成立了托马斯·库克集团。他将多达570人的游行者从英国中部地区的莱斯特送往拉巴夫勒参加禁酒大会,他组织的这次活动被公认为世界第一次商业性旅游活动。随后他还组织了从莱斯特、诺丁汉和德比到利物浦的火车旅行。随后进行了苏格兰之旅和欧洲大陆之旅。

1928年,该家族将其卖给了Orient Express的比利时所有者,但第二次世界大战使它成为国有化英国铁路的一部分。战争结束后,随着度假套餐时代的来临,销售再次腾飞。到1950年,每年有超过一百万英国人出国旅行,主要去法国、意大利、西班牙和瑞士等地。

托马斯·库克集团于1972年重返私有制,经历了一系列合并和收购。2007年,它与在英国上市的MyTravel Group合并,后者在2011年几乎破产。此次交易使托马斯·库克集团背负了17亿英镑的债务,而该公司仍在努力应对。

据了解,托马斯·库克已与英国政府接洽,试图弥补其资金缺口。政府发言人说道:“我们认识到对于度假者和员工来说,这是一个令人担忧的时刻。“个别企业的财务状况是商业事务,但政府和民航局正在密切监视情况。”

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